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IT大佬为何在RFID市场迷失

  沃尔特。艾萨克森在其《史蒂芬乔布斯传》第98页上写有这么一段话:“施乐在计算机产业挖了一座金矿,但乔布斯抢先一步夺取了这个金矿的经营权。”沃尔特此话是由原由的。当初施乐帕克研究中心的专家和软件工程师研发了可以在电脑屏幕上操纵数据的图形用户界面和鼠标,后来乔布斯去施乐观察了这种系统的运行原理,于是苹果公司就率先把装有这种系统的计算机产品投入了市场。

  由此,我们想到了RFID技术市场,可是竟然没有一家大型IT供应商在这个市场投资。虽然没有一家公司能够得到RFID市场的金钥匙,但至少有几家公司原本有机会,而且现在仍然可以在RFID技术市场上有一番作为。

  20世纪中期,IBM研发了比高频段射频识别系统的可读范围更长的超高频段射频识别系统,却把它的专利权卖给了易腾迈公司。此外,IBM还研发了一些连接RFID阅读器和后端系统的中间件。过去几年里,IBM原本还可以开发RFID应用程序和其它更多的设备,但终因它在RFID领域还不够活跃而没能赢得整个RFID市场。它只是为了满足客户的要求而继续相关的研发工作而已。

  SAP可以说是RFID产业的先行者。2002年,《RFID杂志》已经开始发行了,笔者曾应邀去佛罗里达州的奥兰多市参加SAP的Sapphire客户大会,观看了其标准应用程序。该程序雇佣了很多Bios Group的高级工程师来处理RFID数据,解决存货问题以避免脱销的发生。该程序的运行原理是:软件会分析数据并捕获额外的数据,再做出有效的反应。但2003年Nu Tech系统购买了Bios Group后,SAP就只是研发了用于ERP软件发送和接收RFID设备信息的中间件而已,别的也没做什么了。

  RFID计划预言并没有起多大的作用,只有其仓库管理应用程序可以接收RFID数据而已。过去几年里,微软研发了RFID Biz Talk Server,其它公司相继在此基础上建立RFID应用程序。从此以后,微软成为了RFID市场上的佼佼者。

  值得一提的是,微软在Google的搜索引擎产品Bing上的损失超过了50亿美元。如果微软把这部分钱放一点在RFID上,它就能买下一个像Impinj或是Alien Technology这样的硬件公司,或是像OAT Systems,ODIN RFID和RFID Global Solution这样的应用程序公司,并占领RFID市场。

  有人会说,如果微软投资10亿给RFID市场却没有把握在近期内盈利,那微软的股东绝对不会赞成。这的确有道理,但我认为,比起把资金花在没有上升空间,只会亏损的行业,股东还是更乐意看到公司把钱投放在近几年内很有发展前途的技术行业上的。

  近几个月,笔者采访了一些大公司的CEO,他们没有看到RFID市场的广大前景,这让我感到很遗憾。有些人反驳说,当今市场上很多技术产业都很有发展空间,CEO们当然要看准了才能投资。但我想强调两点:

  1)RFID将成为技术市场上的热点是毋庸置疑的。唯一可能存在的障碍就是供应商们因电波的不稳定而不能控制系统的稳定。但看看现在的手机,无线网络的信号,我们就知道这种情况几乎不存在。

  2)CEO的薪水很高。如果他们不能预见并抓住未来的发展机遇,那么他们凭什么得到那么多钱。在幕后观察各产业的发展趋势,固然可以把投资风险降到最低,但最后选择了一个快速发展的产业,而该产业所在的市场也正在蓬勃发展。这样做的付出往往要比收益高出好几倍。因此,这种投资方式对CEO来说是很可靠的,但股东不一定喜欢。

  我想一些大公司就要着眼于RFID市场了,接下来我们会关注,哪些公司会像施乐那样继续本着安全的投资方式在RFID做初步的尝试,哪些会像IBM设计个人电脑那样用智慧和自信快速地掌控RFID市场。

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